Chaque année, plus de 1,5 million d’injections de Botox sont effectuées en Europe dont en Suisse notamment. Ce chiffre est en augmentation et ne semble pas près de ralentir.
Il peut sembler difficile d’imaginer qu’il y ait jamais eu une époque avant le Botox, mais cet injectable classique est en fait plus récent que vous ne le pensez probablement. La toxine botulique A n’est utilisée à des fins cosmétiques que depuis 1996, mais au cours de sa courte histoire, elle est devenue un nom familier sous la marque Botox.
L’ascension de la toxine botulique jusqu’au rang de superstar de la cosmétique a été un parcours un peu moins conventionnel, parsemé de nombreux rebondissements, dont l’intoxication alimentaire, l’optométrie et même l’armée américaine. Retrouver votre seconde jeunesse avec le Botox. L’histoire du Botox est également loin d’être terminée, de nouvelles utilisations étant découvertes chaque année.

Découverte de la toxine botulique

L’histoire du Botox commence à la fin du XIXe siècle. En 1895, le bactériologiste belge Emile van Ermengem a découvert Clostridium botulinum dans du jambon cru à domicile qui avait été lié à une épidémie de botulisme.
On a découvert que la bactérie Botulinum provoquait une intoxication alimentaire chez l’homme. Après une série d’études, sept souches de toxine botulique ont été identifiées et étiquetées de A à G. Quatre d’entre elles, A, B, E et F, se sont révélées être à l’origine de maladies chez l’homme.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Dr Edward J. Schantz et son équipe ont été chargés par l’armée américaine d’étudier la toxine botulique A pour ses applications militaires potentielles. En 1946, Schantz et ses collègues ont réussi à purifier la toxine botulique de type A (BTX-A) sous forme de cristaux.
Peu après cette découverte, en 1953, le Dr Vernon Brooks, physiologiste, a découvert comment l’injection de quantités extrêmement faibles de BTX-A dans un muscle hyperactif provoquait un effet relaxant temporaire. Cela a ouvert la porte au potentiel médical de la neurotoxine.

Le père du Botox

Dans les années 1960, le chercheur Alan B. Scott a commencé à utiliser des injections de BTX-A sur des singes pour tenter de trouver un traitement non chirurgical du strabisme (yeux croisés). Il a réussi à démontrer que les propriétés de relaxation musculaire du BTX-A pouvaient être utilisées pour traiter cette maladie. De là, il n’a pas fallu longtemps pour que le BTX-A devienne l’une des toxines les plus utilisées dans les laboratoires de recherche du monde entier.
En 1978, le Dr Scott a reçu l’autorisation de la FDA de commencer à tester la toxine botulique sur les humains, et peu après, ses résultats ont commencé à être publiés. Il a démontré en 1981 que de petites doses de toxine botulique « semblaient être une thérapie sûre et utile pour le strabisme ». D’autres études ont montré que l’utilité du médicament s’étendait au-delà des yeux, en apportant aux patients un soulagement temporaire des spasmes du visage, du cou, des épaules – et même des cordes vocales.

La naissance du Botox

En 1988, le grand fabricant de médicaments Allergan a acheté les droits de distribution du traitement BTX-A du Dr Scott, ou Oculinum, comme il l’avait nommé. Un an plus tard, la FDA l’a approuvé pour traiter à la fois les yeux croisés (strabisme) et les spasmes des muscles des paupières (blépharospasme). Allergan a rapidement racheté la société du Dr Scott et a changé le nom du médicament pour celui plus mémorable et désormais instantanément reconnaissable de « Botox ».
La recherche s’est poursuivie dans les années 1990, le Botox étant utilisé avec succès pour traiter temporairement les crampes d’écrivain, les spasmes de la vessie, la transpiration excessive et même la paralysie cérébrale chez les enfants. Cependant, la découverte la plus surprenante, qui allait devenir l’utilisation la plus populaire du Botox, a été faite entièrement par accident.
Découverte de nouvelles utilisations du Botox
En utilisant le Botox pour traiter les paupières de sa patiente souffrant de blépharospasme, le Dr Jean Carruthers, ophtalmologue canadienne, a remarqué que les rides de froncement des sourcils de ses patients commençaient à s’estomper. En 1992, avec son mari dermatologue, elle a publié une étude révélant la sécurité et l’utilité de l’utilisation du BTX-A pour traiter temporairement les rides du front.
En 1997, des dermatologues de tous les États-Unis avaient pris note de cette utilisation non conforme à l’étiquette et la demande de ce médicament a augmenté si rapidement que le pays a été à court de cette substance pendant un certain temps.
Avec le temps, de nouvelles utilisations du BTX-A ont été découvertes et rapidement approuvées par la FDA. Ses différentes formes ont depuis été approuvées pour le traitement temporaire de la dystonie cervicale (contraction douloureuse et involontaire des muscles du cou), ainsi que pour le traitement des rides du front entre les sourcils. Elle a également été approuvée pour traiter la transpiration intense des aisselles et les spasmes du coude, du poignet et des doigts chez les adultes ayant subi un accident vasculaire cérébral, un traumatisme crânien ou une sclérose en plaques. Elle peut également traiter les migraines chroniques, l’incontinence urinaire et la spasticité des membres supérieurs, tandis que plusieurs formes de cette toxine ont été approuvées pour le traitement des pattes d’oie.
Avec ce large éventail de bienfaits médicaux et cosmétiques sûrs et efficaces, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le Botox et les traitements similaires sont devenus si populaires.

Les futurs traitements au Botox

Si le Botox a fait beaucoup de chemin en relativement peu de temps, les recherches sur ses diverses utilisations se poursuivent encore aujourd’hui.

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