L’énergie solaire est une énergie utilisable produite à partir du soleil sous forme d’énergie électrique ou thermique. L’énergie solaire est captée de différentes manières, dont la plus courante est celle des panneaux solaires photovoltaïques qui convertissent les rayons du soleil en électricité utilisable. Outre l’utilisation du photovoltaïque pour produire de l’électricité, l’énergie solaire est couramment utilisée dans des applications thermiques pour chauffer des espaces intérieurs ou des fluides. Les propriétaires d’immeubles résidentiels et commerciaux peuvent installer des systèmes de chauffage solaire de l’eau et concevoir leurs bâtiments en tenant compte du chauffage solaire passif afin de profiter pleinement de l’énergie du soleil grâce à la technologie solaire.

Vous souhaitez bénéficier de l’énergie solaire ?

Les panneaux solaires sont installés à trois échelles principales : résidentielle, commerciale et utilitaire. L’énergie solaire à l’échelle résidentielle est généralement installée sur les toits des maisons ou sur des terrains découverts (au sol) et se situe généralement entre 5 et 20 kilowatts (kW), selon la taille de la propriété. Les projets d’énergie solaire commerciaux sont généralement installés à une plus grande échelle que les projets solaires résidentiels. Bien que la taille des installations individuelles puisse varier considérablement, l’énergie solaire à l’échelle commerciale répond à un objectif cohérent : fournir de l’énergie solaire sur site aux entreprises et aux organismes à but non lucratif. Enfin, les projets solaires à l’échelle commerciale sont généralement de grandes installations de plusieurs mégawatts (MW) qui fournissent de l’énergie solaire à un grand nombre de clients.
Pour certains acheteurs qui ne peuvent pas installer l’énergie solaire sur leur propriété, l’énergie solaire communautaire est une option viable qui relie plus directement les projets d’énergie solaire à l’échelle des services publics aux consommateurs résidentiels. Ainsi, les fermes solaires communautaires sont généralement construites dans un lieu central et non sur la propriété d’un seul client. Les consommateurs résidentiels peuvent s’inscrire à un projet solaire communautaire pour bénéficier de nombreux avantages de l’énergie solaire sans avoir à installer de panneaux solaires sur leur propriété.

Comment fonctionne l’énergie solaire ?

Un panneau solaire (également appelé module solaire) se compose d’une couche de cellules de silicium, d’un cadre métallique, d’un boîtier en verre et d’un câblage permettant de transférer le courant électrique du silicium. Le silicium (numéro atomique 14 sur le tableau périodique) est un non métal aux propriétés conductrices qui lui permettent d’absorber et de convertir la lumière du soleil en électricité utilisable. Lorsque la lumière frappe une cellule de silicium, elle met en mouvement des électrons dans le silicium, ce qui déclenche un flux de courant électrique. C’est ce que l’on appelle « l’effet photovoltaïque », qui décrit la fonctionnalité générale de la technologie des panneaux solaires.
La science de la production d’électricité à l’aide de panneaux solaires se résume à cet effet photovoltaïque. Il a été découvert pour la première fois en 1839 par Edmond Becquerel et peut être considéré comme une propriété de matériaux spécifiques (connus sous le nom de semi-conducteurs) qui leur permet de créer un courant électrique lorsqu’ils sont exposés à la lumière du soleil.

Le processus photovoltaïque comporte les grandes étapes suivantes :

La cellule solaire photovoltaïque en silicium absorbe le rayonnement solaire
Lorsque les rayons du soleil interagissent avec la cellule de silicium, les électrons commencent à se déplacer, créant ainsi un flux de courant électrique
Les fils captent et acheminent ce courant continu (DC) vers un onduleur solaire pour être converti en courant alternatif (AC)

Une brève histoire de l’énergie solaire

En 1954, les Bell Labs ont développé la première cellule photovoltaïque en silicium. Bien que l’énergie solaire ait été auparavant captée et convertie en énergie utilisable par diverses méthodes, ce n’est qu’après 1954 que l’énergie solaire a commencé à devenir une source d’électricité viable pour alimenter des appareils sur de longues périodes. Les premières cellules solaires ont converti le rayonnement solaire en électricité avec un rendement de 4 % – à titre de référence, de nombreux panneaux solaires largement disponibles aujourd’hui peuvent convertir la lumière du soleil en énergie solaire avec un rendement supérieur à 20 %, un chiffre en constante augmentation.
Bien que l’adoption de l’énergie solaire ait été lente au début, un certain nombre d’incitations et de politiques des États et du gouvernement fédéral ont contribué à faire baisser le coût des panneaux solaires suffisamment pour qu’ils soient plus largement adoptés. À l’heure actuelle, l’énergie solaire représente une capacité suffisante pour alimenter 11 millions de foyers sur les 126 millions que compte le pays.

Le coût de l’énergie solaire

Parallèlement à une augmentation de l’efficacité des panneaux solaires, le coût de l’énergie solaire a considérablement diminué. Rien qu’au cours de la dernière décennie, le coût d’une installation de panneaux solaires a chuté de plus de 60 %, et de nombreux experts de l’industrie prédisent que les prix continueront à baisser dans les années à venir :
le coût de l’énergie solaire au fil du temps
En outre, selon votre lieu de résidence, plusieurs rabais ou incitations en faveur de l’énergie solaire peuvent contribuer à réduire encore davantage le coût de l’énergie solaire. À l’échelle nationale, le crédit d’impôt fédéral à l’investissement (CII) est l’une des principales incitations offertes à toute personne intéressée par l’énergie solaire, car il vous permet de déduire de vos impôts fédéraux 26 % du coût d’installation d’un système solaire. Cette incitation ne durera pas éternellement – en 2021, le CII fédéral passe à 22 %, puis disparaît complètement pour les installations solaires résidentielles en 2022. Un article proposé par avec passion par : https://voltaic.ch/photovoltaique-prix-devis-tarifs-questions/

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