Des thalers aux dollars

L’histoire du dollar est une histoire qui concerne de nombreux pays sur différents continents. Le mot dollar est beaucoup plus ancien que l’unité monétaire américaine. C’est une forme anglicisée de « thaler », (prononcé taler, avec un long « a »), le nom donné aux pièces frappées pour la première fois en 1519 à partir d’argent extrait localement à Joachimsthal en Bohème. (Aujourd’hui, la ville de Joachimsthal se trouve à l’intérieur des frontières de la République tchèque et son nom tchèque est Jáchymov). Thaler est une forme abrégée du terme par lequel la pièce était connue à l’origine – Joachimsthaler.
Plus tard, la version anglaise du nom (dollar) a également été appliquée à des pièces similaires, non seulement à celles frappées en Europe centrale, mais aussi au peso espagnol et à la pièce portugaise de huit réals. Ces deux grandes pièces en argent étaient pratiquement identiques en poids et en finesse. Aujourd’hui, nous connaissons l’expression « pièces de huit » tirée de contes de pirates dans les Caraïbes.
Ces pièces, en particulier le peso ou le dollar espagnol, circulaient largement dans les colonies britanniques d’Amérique du Nord en raison d’une pénurie de pièces britanniques officielles. C’est pourquoi, après l’indépendance des États-Unis, la nouvelle nation a choisi le « dollar » comme nom de sa monnaie au lieu de conserver la livre.

Plus tard, les thalers

Les pièces de thaler les plus célèbres sont probablement celles frappées sous le règne de Marie-Thérèse, archiduchesse d’Autriche et reine de Hongrie et de Bohême (1740-80). Les thalers Marie-Thérèse étaient couramment utilisés à Aden et dans d’autres régions du Moyen-Orient dès les années 1960.
Le thaler était l’unité monétaire en Prusse et dans certains autres États allemands jusqu’à la seconde moitié du XIXe siècle. L’unification de l’Allemagne en 1871 et l’adoption du mark comme monnaie commune ont mis fin aux anciennes unités, tout comme l’adoption de l’euro et l’introduction de nouveaux billets et pièces en 2002 ont mis fin au franc français, au deutschemark allemand, à la lire italienne, à la peseta espagnole et à d’autres monnaies européennes.
D’autres sources imprimées ont été utilisées, notamment en ce qui concerne le signe du dollar, et sont mentionnées ci-dessous. Il y a également des liens vers les principales sources web utilisées.

Le Daler scandinave

En ce qui concerne les unions monétaires, avant la formation de l’Union monétaire scandinave en 1873 et l’adoption de la couronne (le premier étant le mot danois et norvégien pour « couronne » et le second, le mot suédois), chaque pays scandinave avait sa propre version du « daler » comme monnaie. Comme le « dollar », le nom « daler » vient de « thaler » et donne un indice sur l’évolution du mot. (Le terme « daler » était également utilisé en bas-allemand et en néerlandais). En Suède, les dalers ont été frappés à partir de 1534, et au Danemark à partir de 1544. Comme le Danemark et la Norvège formaient un royaume uni jusqu’aux guerres napoléoniennes, lorsque la Norvège est passée sous domination suédoise, les deux pays ont partagé une monnaie commune.
L’Union monétaire scandinave a été modelée sur l’Union monétaire latine, beaucoup plus vaste, inspirée par la France. La première guerre mondiale a effectivement mis fin à l’Union monétaire latine. Bien que le Danemark, la Norvège et la Suède aient été neutres, la Première Guerre mondiale a également exercé une pression considérable sur leurs économies, et l’Union monétaire scandinave a donc été officiellement dissoute peu de temps après, en 1924.

Le Daalder néerlandais

Le nom de daler ou daalder a également été utilisé par les Néerlandais pour les pièces d’argent des États allemands et pour celles qu’ils ont commencé à frapper eux-mêmes pendant la révolte néerlandaise (1566-1648) contre la domination espagnole. Pendant environ un siècle après la création de la République néerlandaise en 1588, les Pays-Bas ont connu un âge d’or. Ils sont devenus la première puissance maritime et économique du monde. La Compagnie néerlandaise des Indes orientales contrôlait le commerce des épices et les Néerlandais ont également établi un monopole du commerce avec le Japon. En Amérique du Nord, la colonisation néerlandaise a commencé au début du XVIIe siècle. La plus importante colonie, la Nouvelle Amsterdam, a été rebaptisée New York en 1665, peu après sa conquête par les Anglais.
Certaines pièces de monnaie néerlandaises étaient destinées à un usage interne, mais d’autres, comme le leeuwendaalder, littéralement « lion daadler », avaient une valeur intrinsèque plus élevée et servaient à financer le commerce international en plein essor du pays et circulaient largement dans différentes parties du monde. On a dit que le florin florentin et le ducat vénitien étaient, en raison de leur importance internationale, les dollars du Moyen Âge et la monnaie néerlandaise est devenue le dollar du XVIIe siècle. En Amérique du Nord, les pièces néerlandaises ont continué à être utilisées dans les anciennes colonies néerlandaises et britanniques, mais elles ont finalement été remplacées par des pièces frappées dans les colonies espagnoles et, dans une moindre mesure, par des pièces portugaises.

Le dollar dans Shakespeare

Des exemples intéressants de l’utilisation du mot « dollar » en Grande-Bretagne bien avant la création des États-Unis – en fait, la colonisation anglaise de l’Amérique du Nord avait à peine commencé- se trouvent dans deux des pièces de Shakespeare. https://geneve.news/annuaire/Suisse/financement/ >> un clic pour en savoir plus !

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