Le soleil est une ressource d’énergie illimitée qui a captivé l’humanité à tout jamais.

Les panneaux solaires peuvent sembler banals aujourd’hui, mais ils constituent un moyen relativement nouveau de capter l’énergie renouvelable du soleil. Mais l’énergie solaire existe depuis le début. L’énergie solaire est utilisée par les gens depuis des siècles, mais de manière différente de celle que nous connaissons aujourd’hui.
La première utilisation connue de l’énergie solaire était l’utilisation de verre et la loupe des rayons du soleil pour allumer de petits feux pour la cuisine. De là, les gens ont exploité la puissance du soleil pour allumer des torches et illuminer les bains romains. Après des siècles de développement, nous avons l’énergie solaire d’aujourd’hui. Aujourd’hui, nous voyons souvent l’énergie du soleil alimenter des maisons et des entreprises sous la forme de panneaux solaires, et l’énergie solaire continuera de croître et de se développer. Genève possède beaucoup de panneaux photovoltaique. Dans cet article, nous aborderons une brève histoire de l’énergie solaire depuis ses premières formes, l’invention des panneaux solaires, la croissance de l’énergie solaire et enfin, la direction que prend le solaire dans le futur.

Histoire des débuts de l’énergie solaire

Les premiers exemples d’exploitation de l’énergie solaire remontent au septième siècle avant J.-C., lorsque le verre était utilisé pour allumer de petits feux de cuisine. Au troisième siècle, les Grecs et les Romains ont utilisé le verre et la lumière du soleil pour allumer des torches à des fins religieuses. En Chine, on trouve également des traces d’utilisation de l’énergie solaire et du verre pour allumer des feux lors de cérémonies religieuses en 20 après J.-C. Une histoire intéressante du deuxième siècle avant J.-C. concerne l’énergie solaire. Lors d’un siège de Syracuse, le scientifique grec Archimède a focalisé la lumière du soleil à travers une loupe pour allumer des feux sur les navires romains. En Amérique, les peuples pueblos ancestraux ont conçu et construit au XIIIe siècle des habitations magistrales sur les falaises. Ces palais étaient orientés vers le sud afin de capter la lumière du soleil et de chauffer le complexe. Dans les années 1700 et 1800, la lumière du soleil était utilisée pour alimenter des fours et même des bateaux.

Qui a inventé les panneaux solaires ?

L’histoire des panneaux solaires est complexe, il n’y a donc pas de réponse simple à la question de savoir qui a inventé le panneau solaire. Au lieu de cela, de nombreux scientifiques et innovateurs ont ajouté à leurs découvertes mutuelles pour créer le panneau solaire. En 1839, un physicien français du nom d’Edmond Becquerel a découvert l’effet photovoltaïque. Il a créé une cellule d’électrodes métalliques et a découvert que la cellule produisait plus d’énergie si elle était exposée à la lumière du soleil. À partir de cette découverte, en 1873, Willoughby Smith a découvert que le sélénium pouvait être utilisé comme photoconducteur. Puis, en 1883, Charles Fritts a créé les premières cellules solaires à partir du sélénium, en s’inspirant de la découverte de Smith. Ces cellules solaires sont similaires à celles que nous utilisons aujourd’hui, mais nous les fabriquons maintenant en silicium au lieu du sélénium. Enfin, en 1954, Daryl Chapin, Calvin Fuller et Gerald Pearson ont créé la première cellule solaire en silicium dans les Bell Labs. Ensemble, toutes ces innovations ont contribué au développement des panneaux solaires.

La croissance de la technologie solaire

La technologie solaire n’aurait jamais été aussi répandue et acceptée sans la croissance et la promotion de cette industrie. L’un des premiers promoteurs de l’énergie solaire a été Albert Einstein. En 1905, il a publié un article sur l’effet photoélectrique et sur la façon dont la lumière transporte l’énergie. Cet article lui a valu plus tard un prix Nobel. Les recherches et les découvertes d’Einstein ont contribué à montrer au monde entier à quel point la technologie solaire est utile et scientifique.
L’un des domaines de croissance les plus importants pour la technologie solaire a été la course à l’espace. En 1956, William Cherry a proposé d’utiliser la technologie photovoltaïque sur des satellites en orbite autour de la Terre. Deux ans plus tard seulement, l’avant-garde I utilisait un petit panneau solaire pour alimenter sa radio. Les satellites Vanguard II, Explorer III et Spoutnik-3 utilisaient des systèmes solaires au silicium. En 1964, la NASA a lancé le Nimbus I, qui a été le premier satellite équipé de panneaux solaires qui suivaient le soleil. L’énergie solaire a continué à alimenter les progrès spatiaux pendant plusieurs décennies et continue à jouer un rôle important dans les satellites.

La commercialisation de l’énergie solaire

Les années 1970 ont vu le développement de l’énergie solaire qui a rendu les panneaux solaires plus abordables. Elliot Berman et Exxon ont conçu une cellule solaire nettement moins chère qui a permis de réduire le coût par watt de 100 à 20 CHF . Maintenant que les cellules solaires sont plus abordables, les cellules et les panneaux solaires ont trouvé leur place dans de nombreuses industries. L’énergie solaire alimente des feux de navigation et d’avertissement pour les plateformes pétrolières offshore, les phares, les passages à niveau et les applications domestiques là où le réseau n’est pas disponible. Dans les années 1970, le président Jimmy Carter a installé des panneaux solaires sur la Maison Blanche, et la première maison a fait installer des panneaux pour chauffer l’eau en 1973.
L’état actuel de l’énergie solaire
Bien que l’énergie solaire existe depuis si longtemps, les développements et la croissance les plus extrêmes de la technologie solaire sont récents. Le bond en avant de l’énergie solaire abordable dans les années 1970 a entraîné une augmentation du nombre de systèmes solaires, mais 20 CHF le watt rendait encore les systèmes coûteux pour de nombreuses résidences.

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