Les premiers jours du SSN ou soin de santé national

Avant 1948, la pratique générale était une industrie artisanale. La plupart des médecins généralistes travaillaient de manière indépendante, généralement dans un cabinet de consultation situé dans leur propre maison. Il y avait peu ou pas de personnel chargé de répondre au téléphone, la tâche revenant généralement à l’épouse du médecin (la plupart des médecins étaient alors des hommes) ou, dans certains cas, à une femme de ménage.
Lorsque le SSN a été créé, les médecins généralistes craignaient de devenir des employés salariés de l’État et se sont opposés à cette idée… Finalement, un compromis a été trouvé, selon lequel les médecins généralistes travailleraient pour le SSN, mais en tant qu’entrepreneurs indépendants plutôt qu’en tant qu’employés.
Une grande partie de cette indépendance était cependant illusoire. Alors que les médecins généralistes restaient libres, d’une certaine manière, d’organiser leurs propres pratiques, le travail qu’ils effectuaient pour le SSN était contrôlé par un contrat très étroitement défini.

Un cadre existait déjà ; la loi de 1911 sur l’assurance nationale prévoyant une couverture maladie limitée pour les hommes qui travaillaient (mais pas pour leur famille). Le régime était géré par des comités locaux d’assurance couvrant les comtés et les grandes agglomérations, qui détenaient une liste ou un groupe de médecins prêts à travailler dans le cadre du régime. Les médecins du panel étaient soumis à des « conditions de service » qui ont ensuite été directement intégrées dans le contrat de médecin généraliste du SSN.
Le SSN a également adopté les cartes médicales délivrées par les comités locaux d’assurance et le système d’enregistrement consistant en des cartes contenues dans une « enveloppe  » qui étaient encore utilisées il y a quelques années.

1948-2004 Responsabilité 24 heures sur 24

Au fil des ans, le nom et la forme de l’organisme local chargé d’administrer les services des médecins de famille ont changé à plusieurs reprises et les conditions de service ont été embellies. Les principales clauses sont toutefois restées inchangées, dont deux sont les plus importantes :
Premièrement, le contrat était individuel, c’est-à-dire que pratiquement chaque médecin travaillant en médecine générale avait un contrat personnel avec l’organisme local du SSN et que les patients étaient enregistrés auprès d’un médecin nommé. Deuxièmement, une clause stipulait qu' »un médecin est responsable de la fourniture à ses patients des services mentionnés … tout au long de chaque journée pendant laquelle son nom est inscrit sur la liste médicale ».
Cela signifie que chaque médecin généraliste est personnellement responsable des soins à ses patients 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an. Tout manquement à cette disposition pouvait entraîner la saisine du redouté Comité du service médical et la « retenue de rémunération » ou des amendes.
Pour les médecins solitaires, cela signifiait être de garde auprès des patients littéralement 24 heures sur 24 sans aucun répit, à moins qu’ils ne trouvent un remplaçant, ce qui n’était pas facile. Même pour les partenaires, cela signifiait un épuisant tour de garde. Outre le médecin lui-même, la famille était impliquée, car les soirs et les week-ends, les médecins généralistes étaient de garde à domicile, sans aucune autre disposition pour répondre au téléphone.

Charte des médecins de 1966

Au début des années 1960, les conditions de travail étaient telles qu’il y a eu une crise de recrutement majeure dans la médecine générale, les médecins nouvellement qualifiés préférant travailler ailleurs plutôt qu’au SSN. Le secrétaire à la santé de l’époque a accepté la charte des médecins de 1966 qui prévoyait entre autres l’accès au financement de nouveaux bâtiments de chirurgie et le remboursement partiel des salaires du personnel auxiliaire. Elle prévoyait également une « indemnité de pratique de groupe » pour encourager les médecins généralistes à travailler ensemble dans les cabinets. Malgré cela, les contrats individuels et la responsabilité personnelle 24 heures sur 24 ont été maintenus.
Les cabinets de groupe offrent un certain répit, car les médecins peuvent se relayer pour couvrir la période hors des heures de travail lorsque le cabinet est fermé. Cependant, comme la taille moyenne des cabinets n’était que de 4 ou 5 médecins, cela signifiait toujours environ une nuit par semaine et un week-end par mois, voire plus si un partenaire était en vacances.
Dans certaines grandes villes, des services commerciaux de suppléance ont été mis en place, employant des médecins pour couvrir les heures supplémentaires, mais ils n’étaient pas viables dans la plupart des régions du pays. Leur utilisation était également souvent limitée par le comité local des médecins de famille et désapprouvée par les politiciens qui estimaient que certains médecins généralistes étaient payés pour rester au lit. Le fait que ces médecins aient dû renoncer à une partie de leurs propres revenus pour payer la société de suppléance n’a pas été compris ou a été passé sous silence.

Expérience personnelle

Je suis entré en médecine générale en 1972 et j’ai choisi délibérément de me rendre dans une région qui n’était pas couverte par un service de suppléance, car je voulais donner des soins complets aux patients de mon cabinet. Au début, comme je n’avais que 28 ans et que je venais d’un hôpital où le taux de rotation était de 1 sur 2, le travail me semblait gérable. Parfois, si j’avais été debout pendant la nuit, il y avait même une heure entre les opérations du matin et du soir pour faire une sieste. J’ai même apprécié certains appels nocturnes, surtout en été.

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