Pourquoi la mise au point de nouveaux antibiotiques est une question de vie ou de mort

Antibiotique

Les superbactéries tuent 700 000 personnes par an – un chiffre qui devrait passer à 10 millions d’ici 2050 ;
Les nouveaux traitements pour lutter contre ce risque de santé publique ne sont pas créés assez rapidement ;
Les décideurs politiques doivent réparer le marché des antibiotiques en panne et inciter les fabricants de médicaments en rendant le succès commercial plus prévisible.
Après plusieurs séances de chimiothérapie et une greffe de moelle osseuse, elle était en bonne voie de guérison. Puis une superbactérie s’est attaquée à elle. Malgré les efforts de ses médecins, l’infection résistante aux médicaments s’est propagée à ses poumons et à son sang. Son système immunitaire affaibli par la chimiothérapie ne pouvait pas combattre l’infection et elle est rapidement décédée.

Malheureusement, de telles histoires sont bien trop fréquentes. Des superbactéries comme celle-ci tuent déjà 700 000 personnes dans le monde chaque année et ce chiffre pourrait atteindre 10 millions d’ici 2050. Cela s’explique en grande partie par le fait que les superbactéries évoluent plus rapidement que nous ne créons de nouveaux traitements ; au cours des 30 dernières années, une seule nouvelle classe d’antibiotiques a été approuvée.

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Malheureusement, cette sécheresse de nouveaux traitements ne prendra pas fin de sitôt, à moins que les décideurs politiques ne réparent le marché des antibiotiques en panne. Actuellement, les entreprises pharmaceutiques hésitent à investir dans la recherche sur les superbactéries, car tout traitement qui en résulterait ne serait utilisé que dans des cas limités et urgents. Les chercheurs ont peu de chances de récupérer leurs coûts, et encore moins de faire des bénéfices. Les entreprises de biotechnologie et les investisseurs comme nous ne pourront pas lutter contre les superbactéries sans l’aide du gouvernement.

Chez Novo Holdings, nous avons récemment créé le Fonds d’impact pour le réapprovisionnement et l’activation du pipeline de résistance anti-infectieuse (REPAIR). REPAIR prévoit de verser 165 millions de dollars à 20 jeunes entreprises spécialisées dans les antimicrobiens au cours des trois à cinq prochaines années. À l’heure actuelle, nous sommes l’un des rares, sinon le seul, fonds d’investissement privé à se concentrer sur cet espace. Pratiquement tous les autres investisseurs ont hésité, concluant que le marché des antibiotiques est fondamentalement brisé. Ils ont raison.

 

Le médecin spécialisé dans la chirurgie de transformation est un chirurgien plasticien.

Pour la plupart des médicaments, le modèle commercial de base est simple : les entreprises investissent beaucoup d’argent au départ pour développer la thérapie, puis en vendent suffisamment pour réaliser un bénéfice. Ce modèle de vente en volume ne fonctionne pas pour les antibiotiques, qui peuvent guérir complètement les patients après un seul traitement. En outre, les hôpitaux gardent sous clé les traitements les plus puissants et les plus avancés afin d’empêcher les bactéries et les champignons d’évoluer et de s’immuniser contre ces traitements. Les médecins n’utilisent ces médicaments qu’en cas d’extrême urgence. Cette précaution est parfaitement logique, d’un point de vue médical.

Décès dus à des infections résistantes aux médicaments d’ici 2050
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Mais cela crée un défi pour les chercheurs et les investisseurs. Les antibiotiques de pointe ne coûtent que quelques milliers de dollars, soit beaucoup moins que les nouvelles thérapies contre le cancer, qui peuvent coûter 500 000 dollars par traitement. Même lorsque les entreprises de biotechnologie inventent avec succès de nouveaux antibiotiques, elles ne peuvent pas récupérer leurs coûts de développement étant donné ces faibles volumes de vente et ces prix comparativement bas. Il n’est donc pas surprenant qu’un nombre croissant de sociétés pharmaceutiques et biotechnologiques mettent fin à la recherche sur les superbactéries. L’année dernière, trois grandes entreprises pharmaceutiques ont fermé leurs départements d’antibiotiques. Des entreprises de taille moyenne spécialisées dans la recherche sur les antibiotiques, comme Aradigm et Achaogen, ont fermé leurs portes l’année dernière.

Les investisseurs perdent l’espoir que le développement des antibiotiques soit un jour rentable. En 2016, sept projets d’antibiotiques ont reçu un total de 173 millions de dollars de capital-risque privé. En 2019, seuls deux projets d’antibiotiques ont reçu un financement combiné de 11 millions de dollars. En comparaison, 123 traitements contre le cancer ont reçu un financement de série A depuis 2017. Lorsqu’il s’agit d’éviter une catastrophe mondiale en matière de santé publique, les nouveaux antibiotiques sont essentiels. Pourtant, le marché ne leur accorde essentiellement aucune valeur. Je pense qu’il est temps de trouver une solution politique.

La loi américaine sur le développement d’une stratégie innovante pour les microorganismes résistants aux antimicrobiens (DISARM), récemment adoptée, est un bon début. Ce projet de loi permettrait à l’assurance maladie d’offrir un financement supplémentaire aux hôpitaux américains qui utilisent de manière responsable les nouveaux antibiotiques. La demande accrue des hôpitaux contribuera à soutenir les entreprises de biotechnologie qui poursuivent le développement d’antibiotiques. DISARM n’est qu’un élément d’un ensemble de solutions politiques nécessaires pour lutter contre les superbactéries.

Des incitations financières directes, telles que des subventions de recherche, seraient également utiles. Par l’intermédiaire de CARB-X et de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, le gouvernement américain a consacré plus de 100 millions de dollars en subventions à la R&D sur les antibiotiques au cours des trois dernières années.

Les experts en santé publique conseillent aux gouvernements de récompenser les entreprises dont les nouveaux antibiotiques ont déjà été commercialisés. De telles politiques incitent les fabricants de médicaments en rendant le succès commercial plus prévisible. Elles garantissent également que le public ne paie que pour les traitements qui démarrent. Dans une analyse de 30 types différents d’incitations commerciales, DriveAB, une organisation européenne dédiée à la lutte contre la résistance aux antibiotiques, a mis en évidence les récompenses à l’entrée sur le marché comme étant le moyen le plus efficace de revitaliser la recherche. Malgré leur grand potentiel, peu de mesures ont été prises jusqu’à présent pour mettre en œuvre de telles incitations.

Les superbactéries menacent la santé publique. Il est temps que les décideurs politiques contribuent à la mise en place d’un marché des antibiotiques et donnent à leurs électeurs l’accès à des remèdes qui peuvent leur sauver la vie.

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